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炬力Real携手欲破MP4行业困局

发布日期:2021-09-19 03:33   来源:未知   阅读:

  【9月11日太平洋电脑网讯】“移动高清、视不可挡”——这样的口号有点新,也有点狂。9月10日,全球最大的个人便携多媒体SoC供货商炬力集成电路设计有限公司(以下简称炬力)与美国RealNetworks公司达成战略合作,共同推广移动高清RMVB在便携播放器领域的普及。

  在笔者看来,这不但是两家正经历低潮期的业界领导厂商的携手,还很可能是一次改变便携播放器市场格局的合作。

  MP3播放器的崛起让珠海炬力在便携多媒体系统级芯片(SoC)市场如超新星般闪耀,并迅速取代巨头SigmaTel成为业内领导厂商,但到了MP4时代炬力却显得有点迷失,瑞芯、华芯飞等竞争对手相继冒起,各具特色的芯片解决方案都能准确抓住MP3/MP4客户和消费者的需求,得以在市场上迅速走红。虽然炬力仍能保住全球最大的头衔,但一统江湖的局面已经不复,迟迟不支持互联网上的主流视频格式RMVB更是备受批评,而这种市场地位的转变在公司业绩上的表现是今年头两个季度的收入和利润均不如去年同期。

  与炬力有着相似经历的是流媒体格式发明者RealNetworks公司。有一定“网龄”的电脑用户应该都记得流媒体播放器realplayer系列曾一度占据该领域超过85%的市场份额,之后在微软及Flash等新兴媒体格式的夹击下,其影响力已经不复当年。尽管如此,RMVB仍然是互联网上最流行的流媒体格式之一,尤其是在国内,互联网上多个影视制作组及字幕组的蓬勃导致对RMVB格式的支持成了许多用户选择一台便携播放器的主要考虑因素之一。

  过去一段时间里,无论是合作伙伴还是业界,都在猜测炬力和Real公司正各自酝酿一次大的爆发,只是料不到他们会走到了一起。在秘密斟酌研究九个月后,两家公司联手抛出了移动高清格式QD-RMVB以及首个专为此格式优化设计的芯片ATJ223X。

  与其它技术一样,任何好的东西都具有两面性。RMVB在PC上的广泛应用被习惯性的直接转移到了MP4上,即产业内声称的“直接播放,无需转换”。但是,移动设备的有限资源无法跟PC相比。因此,随便拷贝一个RMVB文件到MP4上,并不能够保证它100%的被兼容播放。

  实际上,根据RealNetworks提供的数字,这种不兼容比例高达20%,这造成了一方面有用户将播放失败归咎于RealNetworks和播放器生产商,另一方面则让炬力迟迟不敢推出能直播RMVB格式的芯片产品,生怕会因此令品牌声誉蒙垢。

  公平地说,RealNetworks,播放器生产商,以及他们背后的芯片供应商都不应该为RMVB不能被100%兼容播放负上责任,真实情况是要完全兼容互联网上任何RMVB视频内容几乎是个“不可能完成的任务”。这些内容在制作时并无统一的分辨率和码率,制作者大多是自由发挥,天马行空,结果是移动播放器有限的处理器和内存资源在应付这些古怪码率和分辨率视频时不胜负荷,断断续续或者干脆罢工。在芯片设计端,厂商则为让不同码率和分辨率组合的视频在不同尺寸屏幕上的缩放和兼容绞尽脑汁,最终却发现只是徒劳。

  与此相反的一种状况是,苹果公司依靠一手包办播放器和内容,完全避免了同一问题的出现,因而赢尽用户口碑和市场,这也反衬了非苹果视频播放器市场的这种困局已经形成了播放器产业发展的一个瓶颈。

  “行业在寻求突变,商家在努力突破。”炬力全球策略总监李强这样描述市场当前的困局。

  解决这个问题的方法其实也很简单,那就是为视频文件制定一个清晰简单的文件标准,从此各大内容供应商、互联网上形形色色的内容制作组、用户自行创制内容时都遵循此一标准,而芯片设计商则专注于对此标准的兼容和优化,问题便可迎刃而解。

  这就是RealNetworks发布QD-RMVB标准的真正原因——一个简单的、只对分辨率(320x240像素)和码率(225Kbps)有要求的标准,不需要转换,用户直接下载就能播放,并且是100%流畅播放。

  有了标准和芯片解决方案,还需要播放器生产厂家以及内容的配合,才能最终成为用户满意的产品。为此炬力和RealNetworks还找来了产业链中这两个环节供应商的站台支持,包括数码播放器厂商昂达、澳维力等,还有就是正版高清影视资源下载服务网站酷开网。通过这样一条完整的产业链,炬力和RealNetworks相信一个移动高清产业将从此诞生并发展壮大。

  作为便携多媒体芯片和流媒体行业的领导厂商之一,炬力和RealNetworks的合作完全有机会复制MP3格式造就MP3播放器行业的成功经验。根据炬力自己的估计,他们所期待的突变将在2009年末出现,QD-RMVB届时将成为主导标准,而视频播放器产业终可走出目前的发展瓶颈。

  炬力和RealNetworks的构想并非全没破绽,首先,微软、苹果、Adobe等肯定不希望行业的标准落在别家手上,类似标准预期将很快涌现;其次是“移动高清”的字眼可能会招致用户的误解和质疑。

  对于第二个问题,RealNetworks公司大中华区高级商务经理谨慎地将此解读为“移动的高清晰度”,认为QD-RMVB格式在MP4规格产品下已能提供用户足够清晰完美的画质,而炬力李强则称高清的定义不应只凭分辨率判定,还应该从主观体会上定义。

  QD-RMVB格式的成败如何,现在断言言之尚早,但采用炬力ATJ223X的播放器产品价格并不高,像炬力本次展示的昂达VX525定价仅299元,却已有2.8寸触摸屏、支持QVGA分辨率的RM/RMVB/AVI格式播放、图片浏览、文本阅读等基本功能,还有炫目的FLASH UI设计,这倒不失为一个重要的利好因素。(菲尼克斯)广西科技厅推动“政金企”联动 为科技型企业打通融资www.bn4f7.com.cn